Les courants de Foucault constituent une technique de contrôle électromagnétique généralement utilisée afin d’inspecter les matériaux non ferromagnétiques.

Fonctionnement

Dans sa forme la plus élémentaire, une sonde par courants de Foucault (CF) à bobine simple est une bobine de fil de cuivre excitée par un courant électrique alternatif. Le fil génère un champ magnétique autour de lui-même dans la direction dictée par la règle de la main droite. Ce champ magnétique oscille à la même fréquence que le courant qui parcourt le fil de cuivre. Lorsque la bobine approche d’un matériau conducteur, un courant opposé à celui de la bobine est induit dans le matériau; on l’appelle courant de Foucault.

Les défauts dans le matériau conducteur interfèrent avec le bon écoulement des courants de Foucault, ce qui créé un champ magnétique localisé qui dérange l’équilibre du système. Ce déséquilibre peut être mesuré sous la forme de variations d’impédance dans la bobine, indiquant la présence de défauts.

Bénéfices

Le contrôle par courants de Foucault possède plusieurs avantages :

  • il est bien adapté à la détection de défauts volumétriques tels la corrosion, l’usure, la porosité d’envergure, ainsi que la fissuration;
  • il est en mesure de détecter les défauts débouchants, près de la surface et parfois éloignés de la surface;
  • les sondes CF à bobine simple n’ont pas à être en contact direct avec la pièce contrôlée;
  • le contrôle par courants de Foucault peut servir à d’autres choses que la détection de défauts;
  • les pièces contrôlées ne requièrent qu’un minimum de préparation préalable.

Applications pour tubes

Capacités de détection en fonction du type de défaut dans les tubes

Défaut/Technologie CF CFM IRIS RFT NFT NFA MFL PSEC
Piqûre interne

Excellentes

Excellentes

Excellentes

Acceptables, mais limitées

Acceptables, mais limitées

Excellentes

Excellentes

Excellentes

Piqûre externe

Excellentes

Excellentes

Excellentes

Acceptables, mais limitées

Inadéquates 

Inadéquates

Acceptables, mais limitées 

Acceptables, mais limitées 

Fissuration axiale

Acceptables, mais limitées

Excellentes

Inadéquates

Acceptables, mais limitées

Acceptables, mais limitées

Acceptables, mais limitées

Inadéquates

Acceptables, mais limitées

Fissuration circonférentielle

Acceptables, mais limitées

Excellentes

Inadéquates

Inadéquates

Inadéquates

Acceptables, mais limitées

Acceptables, mais limitées

Acceptables, mais limitées

Corrosion interne

Excellentes

Excellentes

Excellentes

Excellentes

Excellentes

Excellentes

Excellentes

Excellentes

Corrosion externe

Excellentes

Excellentes

Excellentes

Excellentes

Inadéquates

Inadéquates

Acceptables, mais limitées

Acceptables, mais limitées

À la plaque tubulaire

Acceptables, mais limitées

Excellentes

Excellentes

Acceptables, mais limitées

Inadéquates

Inadéquates

Acceptables, mais limitées

Acceptables, mais limitées

 Excellentes

 Acceptables, mais limitées

 Inadéquates

Capacités de dimensionnement en fonction du type de défaut dans les tubes

Défaut/Technologie CF CFM IRIS RFT NFT NFA MFL PSEC
Piqûre interne

Bonnes

Excellentes

Excellentes

Bonnes

Inadéquates

Excellentes

Inadéquates

Inadéquates

Piqûre externe

Excellentes

Excellentes

Excellentes

Bonnes

Inadéquates 

Inadéquates

Inadéquates 

Inadéquates 

Fissuration axiale

Bonnes

Excellentes

Inadéquates

Inadéquates

Inadéquates

Bonnes

Inadéquates

Inadéquates

Fissuration circonférentielle

Inadéquates

Excellentes

Inadéquates

Inadéquates

Inadéquates

Bonnes

Inadéquates

Inadéquates

Corrosion interne

Bonnes

Excellentes

Excellentes

Excellentes

Inadéquates

Excellentes

Inadéquates

Inadéquates

Corrosion externe

Excellentes

Excellentes

Excellentes

Excellentes

Inadéquates

Inadéquates

Inadéquates

Inadéquates

À la plaque tubulaire

Bonnes

Bonnes

Excellentes

Inadéquates

Inadéquates

Inadéquates

Inadéquates

Inadéquates

Excellentes

Bonnes

Inadéquates

Aptitudes en fonction du matériau des tubes

Matériau/Technologie CF CFM IRIS RFT NFT NFA MFL PSEC
Non ferromagnétique Tube

Oui

Oui

Oui

Non

Non

Non

Non

Non

Tube à ailettes intégral

Oui

Oui

Oui

Non

Non

Non

Non

Non

Peu ferromagnétique Tube

Non

Non

Oui

Oui

Oui

Oui

Oui

Oui

Tube à ailettes intégral

Non

Non

Oui

Oui

Oui

Oui

Oui

Oui

Ferromagnétique Tube

Non

Non

Oui

Oui

Oui

Oui

Oui

Oui

Tube à ailettes intégral

Non

Non

Limité

Oui

Oui

Oui

Oui

Oui

Tube à ailettes en aluminium

Non

Non

Oui

Non

Oui

Oui

Oui

Oui

Applications de surfaces

Lorsqu’il s’agit d’applications de surfaces, la performance réelle d’une technique d’inspection donnée dépend largement des conditions spécifiques à l’inspection, notamment le type de matériau et de défauts, l’état de la surface à inspecter, sa propreté, etc. Dans la plupart des cas, cependant, ce qui suit s’applique :

  Ressuage Magnétoscopie CF CFM
Fonctionne sur revêtements
et peintures
Non Oui Oui Oui
Enregistrement des données Non Non Incomplet Oui
Cartographie 3D/évoluée Non Non Non Oui
Impact de l’utilisateur
sur la mesure
Élevée Élevée Élevée Minimale
Vitesse Très basse Très basse Basse Très élevée
Nettoyage Oui Oui Spécifique à l’application Spécifique à l’application
Analyse post-inspection Non Non Non Oui
Produits chimiques/
Consommables
Oui Oui Non Non